Innovatie: gapend gat tussen ondernemers en overheid, blijkt uit video call

Innovatie: gapend gat tussen ondernemers en overheid, blijkt uit video call

Ondernemers aan de ene en de overheid aan de andere kant: de twee partijen met verschillende uitgangspunten komen maar niet nader tot elkaar. De van oudsher aanwezige afstand, de een wil een snel besluit en doorpakken terwijl de ander volgens allerlei regeltjes te werk gaat, wil maar niet kleiner worden. Het lijkt wel of dat gapende gat tussen de twee koste wat kost in stand moet worden gehouden. Dit leidt tot veel onbegrip bij degenen die een bedrijf willen opzetten of juist uitbreiden en houdt het begrip ‘ ambtelijke molens draaien nu eenmaal langzaam’ in stand. Dat bleek overduidelijk tijdens de video call die People’s Business organiseerde op donderdag 4 juni. Daarbij was het thema innovatie.

Aanwezig tijdens de online bijeenkomst waren: Jasper Bouwmeester (Fiberneering), Marc Sandelowsky (Space 53), Martin Nieuwmeijer (Flexxolutions), Arnout Schutte (Connecting The Dots), Eric de Vries (4Silence), Henk-Wim Lijftogt (businesscoach), Thijs Wartenbergh (journalist) en Gerda Voorn, (People’s Business en moderator). Gedeputeerde Eddy van Hijum was op het laatste moment verhinderd. Als alles goed verloopt, is hij op donderdag 18 juni wel aanwezig. Vooraf kunnen hem dan vragen worden gesteld.

Gerda Voorn: ‘Wordt innovatief ondernemen gestimuleerd door de lokale en provinciale overheid in Overijssel?

Schutte: ‘De software die wij ontwikkelen bestaat bij de gratie van innovatie. Regelingen zijn bij ons type werk moeilijk in te passen. Wij hebben er weinig ervaring mee in ieder geval.’

De Vries: ‘Wij waren als 4Silence volgens Novelty, die starters begeleidt, de ideale startup, vanwege de link met de universiteit en het Kennispark en als volgende stap investeerders zoeken. Ondanks allerlei goede bedoelingen, verlopen gesprekken via allerlei kanalen en leidt dat overleg niet tot waar je moet zijn. Bij Deutsche Bahn, over de grens, waar we contact mee hebben vanwege onze innovatieve manier om verkeerslawaai om te buigen, is alles veel beter geregeld. Ik zou zeggen: ‘niet lullen, maar doen’. Daar hebben we wat aan. 

Sandelowsky: ‘De drones waar wij veel mee experimenteren, in feite ‘onbemande systemen’, vindt burgemeester Onno van Veldhuizen van Enschede geweldig. Hij ziet zijn gemeente het liefst als ‘Drone hoofdstad van Europa’. Zijn houding geeft ons toegang tot allerlei ministeries. De provincie is wat afstandelijker, meer procedureel ingesteld. Het is in het algemeen zo dat er voor bestaande bedrijven allerlei regeltjes zijn, maar niet voor innovators, zoals wij hier bij elkaar zitten. We passen niet in een bepaald vakje. Er wordt eindeloos gediscussieerd of er sprake is van staatssteun die wij zouden krijgen. Dan raakt je geduld wel een keer op.’

Begrijpen ambtenaren jullie wel?

De Vries: ‘Wij zijn afhankelijk van bedrijven die ons product bekendheid willen geven, zogenaamde launching customers. Daar kan een provincie bij helpen. Die zegt dan: ‘ We noemen dit een pilot’. Nee, zeggen we dan, we hebben een klant nodig. Als innovatief bedrijf ben je zo nieuw, dat je nergens in bestaande kaders past. Er is ik-weet-niet-hoe-lang gediscussieerd over de vraag onder welk ministerie we vallen. Daar gaat veel tijd zonder besluitvorming mee verloren. Dat bleek uiteindelijk het RIVM te zijn. Het is allemaal vreselijk stroperig: niemand durft ergens een klap op te geven.’

Nieuwmeijer: ‘Landelijke regels zijn goed voor draaiende bedrijven. De provincie heeft goede intenties, maar zoals De Vries al zei, je hebt eerste klanten nodig. Er wordt wel eens vergeten dat je met innovatie werkgelegenheid kunt creëren.’

Bouwmeester: ‘Wij hebben wel eens contact gehad met Kennispoort Regio Zwolle. Die geeft goede feedback. Subsidies, dat is lastig. Vaak komt het geld een tijd later beschikbaar en je moet er een heel plan voor indienen met allerlei ideeën voor de toekomst, terwijl je op zo’n moment nog weinig zekerheden over zo’n ontwikkeling hebt.’

Henk-Wim: wat vind jij van innovatie in het algemeen?

Lijftogt: ‘Innovatie is per definitie iets nieuws waar geen bestaande structuren voor bestaan. Een universiteit of een Hogeschool is erop ingericht, wat betreft de overheid is het rampzalig. Ik zou zeggen: bekijk het werken met drones niet regionaal, vanuit Enschede, maar landelijk. Dus niet ‘Enschede, drone hoofdstad van Nederland’, maar ‘Nederland droneland’.

Kan Eddy van Hijum niet wat meer regelen voor jullie?

De Vries: ‘Hij heeft zelfs Kamervragen gesteld over de situatie bij ons in Overijssel. Prachtig, maar daarna blijft het stil. Hij moet roeien met de riemen die hij heeft. Ik moet zeggen: bij ons komt aardig wat geld aan subsidies binnen, ook al omdat we internationaal bezig zijn, maar we moeten ook veel geld in ontwikkelingen stoppen. Kan de overheid regeltjes aanpassen? Kennelijk weet men niet hoe dat moet. Geld is gelabeld, smart industrie wordt belangrijk geacht. We werken veel met beton, daar zit geen stekker in, zeg maar. We hebben, dat was prachtig, een tijdje een lobbyist toegewezen gekregen (ik ben zijn naam even kwijt), die heel veel voor ons deed. Dat werkte perfect.’

In Eindhoven hebben we Brainport. Is zoiets ook haalbaar in Overijssel?

Sandelowsky: ‘Ik ken de situatie daar van nabij, ik heb er rondgelopen. Daar is ASML almachtig. Alles dient te worden gedaan zoals daar wordt beslist. Gelukkig hebben wij niet een soort ASML hier. Thales? Dat heeft niet echt uitdagende concepten. Je zou zeggen: Thales en drones, dat zou een innige relatie moeten zijn, maar die is er niet.’

Schutte: ‘Wij hebben Zwolle IT City van onderaf opgebouwd. Door een bundeling van krachten wilden we een vuist maken. We zeiden: ‘Zwolle moet de IT-stad van Nederland worden’. Een dergelijke ambitie wordt door sommigen misschien afgeschoten. Wij vinden dat je soms groot moet willen denken. Kennispoort heeft diverse speerpunten (e-commerce, smart industry, internationale handel). IT valt daar, vreemd genoeg, helaas buiten.’

Afbeelding: Eric de Vries.

Wilt u reageren?

Uw email adres wordt niet weergegeven bij uw reactie.

Share This

Share This

Share this post with your friends!